作者:林落 来源: 发布时间:2021-3-16 2:8:51
2020,当炎热来敲门

   不久前,根据美国国家航空航天局(NASA)最新发布的数据显示,2020年追平2016年,成为地球有记录以来的最热年份。

   美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的数据略有不同,认为2020年紧跟2016年之后,是有记录以来最热年份榜的亚军。

   鉴于每个机构对全球温度数据的处理方法和对比基线有所不同,计算结果一定会有所差异。但无论是NASA还是NOAA的数据,都印证了一个事实:刚刚过去的一年已经成为有记录以来最热的年份之一。

 

“热点”频现

      

   在全球温度图上,有一个十分显眼的暗红色圆点,这里便是2020年全球“热点”之一——西伯利亚。

   2020年伊始,西伯利亚就迎来了极端高温,甚至一举将1月气温推上该地区有记录以来的最高峰。在西伯利亚东北部小镇维尔霍扬斯克(Verkhoyansk),这里报告的气温甚至达到了100.4华氏度(约38摄氏度)。如果这一数据得到世界气象组织的认证,那么将打破北极圈内有记录以来的最高温度纪录。

   这一“热点”并非2020年位居最热年份榜单高位的唯一原因。事实上,2020年全球大部分地区的气温都普遍高于平均水平。据NOAA统计,2020年,欧洲和亚洲都迎来各自有史以来的最热年份,南美洲和加勒比海地区则迎来他们排名第二热的年份。

   NASA戈达德太空研究所(GISS)主任Gavin Schmidt解释,西伯利亚这样的“热点”地区其实并不罕见,在特定的一年中,地球上总会出现一些“热点”地区。例如,2019年主要“热点”在北极附近,包括阿拉斯加、加拿大和格陵兰岛的部分地区。

   但大范围的升温和更多局部“热点”的出现都与长期的变暖趋势有关。专家认为,在没有人类干扰的气候环境中,这些强烈的热浪在任何合理的时间内都不可能出现。最近一项分析全球变暖在西伯利亚持续高温中所起作用的研究发现,在没有人为导致变暖的情况下,这种极端情况大约每8万年才会出现一次。

 

“自力更生”

 

   更加令人“细思恐极”的是,与2016年借助厄尔尼诺事件的力量“登顶”不同,2020年的高温全凭“自力更生”——人类活动导致温室气体排放不断增加,从而使得全球气温逐渐升高。 

   “除非我们停止这么做,否则气温就会越来越高。”Schmidt如是说。

   厄尔尼诺主要指太平洋东部和中部的热带海洋的海水温度异常变暖,使整个世界气候模式发生变化。“当重大厄尔尼诺事件发生时,我们便倾向于有记录将会被打破。”Schmidt说。但厄尔尼诺却不一定是打破纪录的“始作俑者”,比如一些年份即便没有发生厄尔尼诺却也成为了高温年份。因此,“即使在没有厄尔尼诺发生的年份,我们也一直在打破纪录”。

   这一事实再一次说明,气候变暖的加剧,一直在稳步拉升厄尔尼诺或热浪等事件发生的基准温度线。近年来,即使是发生拉尼娜事件(太平洋中东部海水异常变冷)的年份,其气温也比几十年前发生厄尔尼诺的年份气温高。

   比如,1998年直到最近还保持在NOAA“20世纪十大最热年份”的榜单上,当时发生了一次重大的厄尔尼诺现象,因此出现了创纪录的异常值。但由于全球变暖,地球的基准温度线已经升高了很多,以至于1998年的温度纪录已经跌进了“尘埃”,硬生生被踢出了NOAA的这份榜单。

   长期变暖使得最近几年高温记录的出现变得愈发频繁!睹拦笱Щ峁ā2017年的一项分析指出,19世纪末至1980年间,最热年份的新记录大约每8~11年出现一次;但自1981年以来,大约每3~4年就会刷新一次。

   因此,2020年的高温排名并未出乎意料,或者说这只是地球气候逐渐偏离自然规律的又一个鲜明例证。

 

健康威胁

 

   越来越多的科学证据表明,气候变化是“21世纪全球最大的健康威胁”。一项研究甚至指出,气候变化带来的危害可能通过467种不同途径影响人类的健康、水、食物、经济、基础设施以及安全。

   迄今为止,最著名、最明显的气候变化可能就是全球范围内持续活跃的极端天气事件,它导致大量死亡和受伤事件,引发疾病,致使人们流离失所。研究估算,1980~2013年间,在全球范围内,与气候变化相关的灾害大约夺去了252万条生命。

   气候变化通;够岬贾缕律,酷热天气频现,夏季时间延长。在城市里,这一状况还会因“热岛效应”而进一步加剧,对那些脆弱群体如儿童、老人、户外工作或活动者而言,暴露在极端炎热的环境中往往会导致严重疾病的发生甚至死亡。

   气候变化和二氧化碳水平的升高也会降低世界许多地区的空气质量,而空气污染则会对人类健康造成直接影响,包括引发大量急性和慢性心肺疾病,导致患者失学失业甚至死亡。新出现的证据显示,空气污染还能降低生育能力,并对大脑产生损害——导致儿童大脑发育迟缓、罹患自闭症,成人智商下降、患阿尔茨海默症的几率上升。

   此外,气温升高、降水变化以及海平面上升等,都将在时间(传播季节)和空间(海拔和纬度)上影响传播媒介和它们所传播的病原体的数量和分布。比方说,温暖的气候使西尼罗病毒成功入侵北美,也让疟疾向着东非高地的高海拔地区“进发”,人们也开始担心融化的北极冻土会释放出古老或未知的微生物。另外,天气模式的改变和极端天气带来的基础设施损坏还会通过影响水和食物强化疾病传播,如霍乱和痢疾等。

   虽然气温和二氧化碳水平的上升最初可能对一些地区的某些作物有所帮助,但从整体前景来看,这些影响仍是负面的。研究人员预计,至2050年,全球粮食需求量每十年将增加14%,而全球作物产量预计每十年减少1%~2%,这无疑将导致粮食短缺、价格冲击和社会动荡。

   同时,研究人员还证实,较高的大气二氧化碳浓度还会降低作物的营养价值。2018年,一项发表于《科学》杂志子刊《科学进展》上的重大研究表明,高浓度的二氧化碳环境会导致水稻营养不足:蛋白质、铁、锌以及维生素B1、B2、B5和B9都呈现出不同程度的下降。更为糟糕的是,这对于以稻米为主要粮食的众多贫困国家和地区而言,可能会引发一场关乎公众健康的潜在灾难。

   气候变化是“21世纪全球最大的健康威胁”固然没错,但人们也应该意识到,解决气候变化问题能够给出“21世纪全球最大的健康机会”。简言之,如果你关心自己的健康,那你也应该关心气候变化,并从现在开始将其付之于行动!

 

 

《科学新闻》 (科学新闻2021年2月刊 进展)
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